Anuradhapura

Anuradhapura er en by med masser av historie!  Det var nemlig Anuradhapura kongeriket som var var det første ordentlige kongerige i Sri Lanka. Det eksisterte fra år 377 f.Kr. til år 993 e. Kr. og ble ledet av kong Pandukabhaya. Byen ble grunnlagt rundt det fikentreet som  angivelig skulle stamme fra det treet som Siddhartha Gautama befant seg under da han oppnådde innsikt og ble til Buddha. Treet er over 2.000 år gammelt! Det finnes mange godt bevarte ruiner av bygninger i Anuradhapura, deriblant 8 hellige steder som angivelig ble besøkt av selveste Buddha. Du kan også se en av verdens største stupaer, Ruwanwelisaya, som ble bygget av Kong Dutugemunu i år 140 f.Kr. og Thuparama Dagoba, som er den eldste buddhistiske stupa i Sri Lanka. Den er formet som en klokke og ble bygget til å huse et av Buddhas kraveben. Besøk også Isurumuniya, som er et buddhistisk tempel, som ble bygget av kong Devanampiyatissa i år 300 før vår tidsregning. Templet er mest kjent for de mange steinhugginger, blant annet en uthugging av to elskere som viser prins Saliya (sønn av den store kong Dutugamunu) og hans elskerinne Asokamala. Han oppga sin rett til tronen for å gifte seg med Asokamala, som var av lavere status. Her er flere muligheter for utflukter - kanskje skal dere på en trekkingtur til Mihintale? Det er en fjelltopp av stor religiøs betydning. Det sies at det er her buddhismen i Sri Lanka først hadde sitt utspring da den buddhistiske munken Mahinda møtte kong Devanampiyatissa.